Peligros y riesgos para la salud del aceite de colza

Hay una leyenda urbana sobre el aceite de colza indicando que causa que los dientes se caigan, que el pelo desaparezca, que aparezcan lesiones, que las manos y los pies se adormezcan, y otros resultados horripilantes.

Si bien estas consecuencias son demasiado exageradas (y a veces completamente falsas), lo que sí sabemos es que con frecuencia el aceite de colza está mal etiquetado, lo que potencialmente puede causar cáncer y en general no es muy bueno para la salud. Ser mejor que una alternativa peor no significa necesariamente que algo sea bueno.

Hay quien afirma que el verdadero problema detrás de la naturaleza poco saludable del aceite de colza no está en el contenido de ácido erúcico (lo que la mayoría de las leyendas urbanas afirman que causa resultados escandalosos). En cambio, dicen que el tratamiento de aceite de colza y la oxidación de los componentes poliinsaturados del aceite de colza hacen que no sea apto para el consumo humano. Si es verdad, muchos de los llamados alimentos “saludables” que utilizan el aceite de colza en realidad son inseguros y potencialmente cancerígenos.

¿Por qué el aceite de canola puede ser perjudicial?

Para empezar, es importante tener en cuenta que el aceite de colza, que a menudo se produce a partir de semillas de la planta de la colza, por lo general oscila entre el 55 y el 65 % de grasas monoinsaturadas y entre el 28 y el 35 % de grasas poliinsaturadas. La cantidad de grasa saturada en el aceite de colza es mínima, haciendo que muchas empresas lo comercialicen como un “bien” a la par del aceite de oliva.

A pesar de que los aceites ricos en grasas monoinsaturadas son particularmente buenos para nosotros, los resultados potencialmente nocivos del consumo de aceite de colza deben conseguir quitar este aceite de su lista de aceites autorizados.

El proceso de elaboración del aceite de colza en realidad transforma un aceite potencialmente saludable en un aceite que parece saludable, pero esconde un peligroso secreto. Típicamente se extrae y se produce bajo alta presión, utilizando el calor extremo y con solventes de aceite. De esta manera, se puede producir más aceite en un tiempo más rápido. Este proceso tiene varios factores determinantes:

  • Oxida los ácidos grasos poliinsaturados en el aceite, lo que aumenta los radicales libres en tu cuerpo.
  • Esto puede obligar a algunos de los contenidos de omega-3 del aceite de colza a transformarse en grasas trans.
  • Potencialmente, puede llevar a la inflamación del intestino, enfermedad cardíaca, aumento de peso y otros problemas de salud.
  • Eso sí, con el fin de hacer más aceite por menos dinero (y aumentar sus beneficios), los productores de aceite de colza alteran químicamente el aceite. Esto les permite comercializar un producto que cumple con lo que los consumidores esperan de un aceite “saludable”, pero que no tienen realmente los beneficios para la salud prometidos.

Alternativas seguras a aceite de colza

A pesar de que la mayoría de las marcas de aceite de colza son producidos bajo estas condiciones de alta temperatura y de presión (provocando los efectos perjudiciales para la salud), algunos tipos de aceite de colza son todavía seguros. Asegúrate de que el aceite de colza que compras y usas es prensado en frío.

También puedes optar por el aceite de oliva virgen extra, ya que necesita una gota de aceite para cocinar y comer es más seguro.